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地域の教会の存在

 最近「地域の教会」の存在意義が問われていると私は感じます。それは、地域の教会に何か問題があるというのではなく(もちろん問題のない教会なんて存在しませんが…)、教会を枠を超えてのネットワークが、簡単に広がってしまう時代になっています。インターネットや交通網の発達で、必ずしも所属教会にとどまる必要がないという風潮もあります。幸いにも私たちの教会には強引に教会を出て行った方も、強引に出てきて入ってきた方も今のところいませんが、日本の教会の直面している問題の一つであることは間違いありません。

 いろいろなブログを拝見していると、先日、実名で多くの教会や牧師の批判をする専門のブログを見つけ、コメントを見ると賛同者が多数を占めます。事実である記事もあれば、私の直接の知り合いである牧師が見るも無残に批判され(よく知っている牧師ですから記事の内容が事実無根であることは明らかです)心が痛くなりました。しかしそれを見る多くの人は「事実」と「事実無根」を判断できません。そのようなところから自分の教会と比べ「自分の教会も問題があるのではないか?」と教会不審を抱かせてしまいます。

 私は以前は自分のブログでもコメントできた方がいいのではないかという考えでしたが、今は違います。決して自分の賛同者以外は受け入れたくない!…という理由からではなく、上記のように不用意に情報が錯綜して記事を読んだ人に不信感を抱かせてしまう恐れがあるからです。たとえ毎日、問題のあるコメントをチェックしても、絶対に削除までにはタイムラグができます。故に、賛同してくださる方や、ご意見してくださる方には申し訳けないのですが、情報の責任が私自身の記事のみになるようにしております。

 もちろんカルトはあってはなりません。しかし、不必要な情報までもが錯綜する時代にあって、私たちは注意しないと勝手に情報のみのカルト教会を生み出してしまいます。そうなると自分の枠に合う教会をひたすら探し続けるような信仰生活を送ることになりかねません。その究極的到達点が「ネット教会」なるものです。既存の地域の教会への不満を煽り、ここならば理想の教会があたかもあるように導いていくのです。そのような現実故に私は「地域の教会の存在意義が問われている」と述べたのです。私たち地域の実際に存在する教会が心から神の栄光を表していくことができるように励んでいくことが唯一の解決策です。

 教会は「キリストのからだ」であると聖書は語ります。そしてそれらが語られている書簡は「地域に存在する実際の教会」に宛てた手紙であるのです。著者は、教会の問題を指摘しつつも「教会はキリストのからだである」と語るのです。決してネットの仮想現実の教会でもなければ、地域の教会の枠を無視した大きな枠の教会でもありません。私たちがつながっている「実際の教会」が「キリストのからだ」であるのです。

 牧師の影響力は大きいです。故に、牧師が誤った方向に行くと、教会全体に影響を及ぼします。しかしだからといって不用意に教会を変えたり、仮想の教会に逃げ込むことが正しいことでしょうか?教会で傷つき、苦しんでいる人にとっては「とどまりなさい!」という言葉は厳しいかもしれません。しかし、もしそのような場合は牧師である私が言うのもなんですが牧師が身を引くべきであると思うのです。からだが病むと、病んだ部分を直します。なのに健康な器官が、病んでいる器官のために、からだを捨て去るというのはおかしな話です。厳しい言い方ではありますがそれはキリストのからだを否定することであり、さらにはキリストご自身を否定することでもあります。「私たちの教会はキリストの復活を信じません!」と言ってからだ全体が病んでしまえば別ですが…

 この日本は「教会籍」という、いわば特殊な文化があります。これをクリスチャンを縛るものとして捉えられてしまう場合がありますが決してそうではありません。教会籍が絶対であるとは私は思いません。引越し等やむ得ず事情というものもあります。しかし同時に「私はキリストのからだの一器官です!」という意思表明でもあり、「キリストをかしらとして、このからだの一器官として役割を果たします!」という責任の表明でもあります。この記事を読んでいる方は、ネットを利用しているということですが、どうか皆さん!さまざまな情報が渦巻いているネットや教会外の情報に惑わされず(有意義に情報を利用することは大切です)、地域の教会の存在意義を考え、同時に一人ひとりが、その教会においてキリストのからだなる各器官であることを忘れないでください。
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Author:☆ヤマちゃん☆
車・バイク好き牧師

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